Hay quienes toman sólo una taza por la mañana para “despertarse” y no beben más a lo largo del día. Otros se “pasan” de las cantidades diarias recomendadas, mientras que también están aquellos a quienes no les gusta. Solo, cortado con leche o bien negro, el café es una de las bebidas favoritas del mundo.

Por supuesto, como todo en la vida, en exceso puede resultar perjudicial para la salud, no obstante, con moderación se disfrutará no sólo de una exquisita bebida, sino de miles de beneficios para el organismo.

Qué es la cafeína

Es la droga más utilizada en el mundo, que puede resultar benéfica o perjudicial, según cómo se utilice. Por ejemplo, la cafeína brinda un “empujón” al bloquear la acción normal de la adenosina, la cual normalmente disminuye la actividad cerebral y produce somnolencia. Por este motivo, es una de las formas más eficaces para empezar la jornada.

Los niveles de cafeína varían según el tipo de grano, tostadura, molido y método de elaboración. Las especies de granos también difieren mucho en cuanto a las concentraciones naturales de cafeína.

Además, el café en filtro en realidad tiene más cafeína que el expresso porque el tiempo de elaboración es mucho más largo. Y en general, mientras más fino sea el molido, mayor será la cantidad de cafeína en el café.

Ventajas de tomar café

El consumo moderado de café reporta notables ventajas para la salud, dado que esta infusión posee diversos nutrientes esenciales, como riboflavina (vitamina B2), ácido pantoténico (vitamina B5), manganeso, potasio, magnesio y niacina (vitamina B3). El café aporta antioxidantes quew hacen que nuestro interior esté protegido de sustancias nocivas, como los radicales libres. Esto es importante para evitar el desarrollo de enfermedades degenerativas.

  • Es digestivo. El café estimula la secreción gástrica, activa la producción de la bilis y la contracción de la vesícula biliar. Si se toma después de la comida la digestión será más fácil de hacer.
  • Despierta. Una taza de café por la mañana disminuye la somnolencia y aumenta la capacidad de alerta. El contenido natural de la cafeína, la cual es un estimulante del sistema nervioso central, produce efectos beneficiosos sobre la capacidad de atención y la memoria.
  • Para deportistas. Esta bebida aumenta la capacidad de desempeñar un trabajo muscular, especialmente para rendimientos de larga duración, y favorece una mayor contracción de los músculos esqueléticos.
  • Previene el cáncer. El consumo de café ayudaría a reducir hasta en un 20% el riesgo de la forma común de cáncer de piel. También prevendría el cáncer de mama, debido a los antiinflamatorios y antioxidantes que contiene, incluso el cáncer de próstata, hígado, riñón y colorrectal.
  • Combate la celulitis. Dado que la cafeína reactiva la circulación, ayuda a erradicar el líquido seroso que se instala en las cavidades y tejidos musculares e incrementa los niveles de moléculas que queman las grasas, por lo cual se emplea para fabricar cremas anticelulitis. Incluso existen jabones a base de café, cuya textura es ideal para suavizar las zonas ásperas de la piel, y por su poder desintoxicante, la tonifica y le brinda más firmeza.
  • Previene accidentes de tránsito. Diversos estudios indican que el consumo de café en conductores reduce la sensación de cansancio, además mejora la atención visual, la concentración en la ruta y la capacidad de tomar decisiones.

Otros beneficios son:

  • Reduce el riesgo de padecer cirrosis.
  • Disminuiría considerablemente el riesgo de contraer diabetes tipo 2.
  • Reduciría la aparición de cálculos biliares y enfermedades en la vesícula.
  • Previene el estreñimiento y es diurético.
  • La cafeína hace que se tenga menos hambre y se pierdan calorías más fácilmente.
  • Su consumo disminuiría el riesgo de enfermedad de Parkinson y Alzheimer.
  • Reduce el riesgo de sufrir un infarto.
  • Potencia los efectos de los analgésicos (por este motivo, varios medicamentos contienen cafeína en su composición).
  • Combate la depresión y genera optimismo.
  • Una taza de café es una gran aliada para desarrollar tareas intelectuales.

Desventajas de tomar café

Los especialistas señalan que beber más de cuatro tazas de café diariamente se considera un consumo en exceso. Por lo cual es probable que sin moderación provoque algunas consecuencias:

  • Si la glucosa se mantiene elevada y no se distribuye bien, se acumula en el tejido adiposo del cuerpo. En este sentido, el abuso de esta bebida puede ser la causa de trastornos metabólicos.
  • Si bien el café brinda energía y vigor, dado que bloquea el neurotransmisor llamado adenosina, el problema es que si lo bloquea de manera excesiva pueden producirse ataques de pánico, estrés o ansiedad.
  • En exceso el café puede producir deshidratación, debido a su notable efecto diurético.
  • Si bien con moderación, es un aliado del corazón, en exceso puede alterar el funcionamiento del sistema cardiovascular y el ritmo cardíaco. En este sentido, beber más de cuatro tazas diarias aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca.
  • Las mujeres que tienen un consumo elevado de cafeína, en general tardan más en quedar embarazadas, así como el consumo excesivo de café durante los primeros meses de embarazo se asocia con un mayor riesgo de aborto espontáneo.
  • Favorece los dolores de cabeza o migrañas.
  • Un consumo excesivo de cafeína causa ansiedad, nerviosismo, mareos e insomnio.
  • Aumentaría la presión arterial.
  • Crea dependencia.
  • Afecta al rendimiento intelectual.