Tambi√©n conocida como escanda mayor, se considera una subespecie del trigo dado que las diferencias entre ambos son m√≠nimas y el aporte nutricional es similar. Entre sus virtudes: Aporta energ√≠a, favorece la digesti√≥n y previene algunas enfermedades. ¬ŅQuieres saber m√°s acerca de este cereal tan completo? ¬°Te lo contamos todo!

Origen de la espelta

A√Īos antes que se cultiva el trigo, la espelta (Triticum Spelta) ya exist√≠a. Se cree que su origen se remonta a unos 7000 a√Īos en Ir√°n, pa√≠s desde donde se extendi√≥ a Europa que luego comenz√≥ a popularizarse como ingrediente principal para la elaboraci√≥n del pan y derivados. El pan de espelta era de consumo habitual entre las clases m√°s ricas, mientras que los m√°s pobres optaban por el pan de centeno.

Siglos despu√©s su cultivo fue decreciendo progresivamente, en parte debido a su m√°s baja producci√≥n en comparaci√≥n con el trigo com√ļn y a la necesidad de descascarillar (quitar la envoltura, fina y quebradiza) mec√°nicamente el grano antes de molerlo. Es decir, con la llegada de la mecanizaci√≥n agr√≠cola el trigo fue ganando terreno y la experta decay√≥.

En la actualidad parecería que esta variedad del trigo comenzó instalarse nuevamente en la gastronomía gracias a sus saludables propiedades. En este sentido se destaca por la presencia de proteínas (contiene 8 aminoácidos esenciales, entre ellos y lisina), ácidos grasos esenciales, carbohidratos, fibra, minerales (sodio, potasio, calcio, fósforo, magnesio, silicio, zinc, hierro) y vitaminas (principalmente del grupo B, betacarotenos qué vitamina E).

 Dado que es un cereal con gluten, la espelta no es apta para cel√≠acos. Sin embargo, su contenido es bastante menor que el presente en el trigo convencional, motivo por el cual muchas personas que siguen dieta sin trigo, recurren a este cereal para elaborar panes galletas. Sin duda, la espelta es m√°s digerible que el trigo.

Cu√°les son los beneficios de la espelta

La espelta es un cereal altamente energético, porque sus principales nutrientes son los carbohidratos, aunque aporta menos calorías que la harina clásica de trigo, incluso se destaca por su alto contenido en proteínas de elevado valor biológico con aminoácidos como la lisina, escasean otros cereales. Así mismo, su consumo de reduciría los niveles de colesterol y regular el metabolismo. Los beneficios destacados son:

  1. Presenta un índice glucémico bajo, es decir que su asimilación es lenta y progresiva, por lo cual evita altibajos de glucosa en sangre.
  2. Gracias a la presencia del triptófano, aminoácido que segrega serotonina, brinda beneficios al reducir el estrés, favorecer el descanso y contribuir al bienestar mental y emocional. Incluso aliviaría las cefaleas.
  3. Por la presencia de fibra es un alimento excelente para problemas de estre√Īimiento.
  4. Aporta energía, por los minerales y vitaminas que favorecen el funcionamiento del sistema nervioso y el metabolismo.
  5. El consumo de espelta entera o los productos elaborados con harina de espelta integral, facilitan las buenas digestiones. Incluso el gluten presente en este cereal tiene mayor solubilidad en el agua, razón por la cual es más fácil de digerir que el trigo.
  6. Como parte de una dieta equilibrada, reduciría la aparición de acné.
  7. Dado que engorda menos que el trigo, se aconseja para incorporar en las dietas de adelgazamiento. A ello se suma la presencia de fibra soluble, que evita la acumulaci√≥n de grasa y combate el estre√Īimiento.
  8. Contiene magnesio que ayuda al buen funcionamiento del sistema nervioso.
  9. Muy aconsejado para las dietas de los deportistas.

Cómo consumir la espelta

Generalmente, la espelta se encuentra molida en forma de harina, ya sea integral o espelta blanca (a la cual se le ha quitado el salvado y sustituye en gran medida en cualquier receta la harina de trigo, en todo uso). En cambio, la espelta entera se acerca m√°s al color y textura del trigo com√ļn integral y se emplear√≠a en las recetas de pasteler√≠a y panader√≠a, con peque√Īas modificaciones en las cantidades.

Con la harina de espelta se puede preparar pasta fresca casera, galletas, panes y otros productos horneados. Sin embargo, hay que tener en cuenta qu√© es una harina m√°s soluble en agua que la de trigo com√ļn, por lo cual se aconseja, al adaptar una receta a esta harina, usar 3/4 de la cantidad de l√≠quido recomendada.

Dado que el gluten de la harina de espelta es m√°s fr√°gil que el de la harina de trigo, se aconseja tener cuidado al momento de amasar, y hacerlo m√°s suavemente y por menos tiempo. Incluso las preparaciones con esta harina no aumentan tanto de tama√Īo al levar y hornear como aquellas preparadas con harina de trigo com√ļn, sin embargo, la corteza es m√°s blanda y suave.

Con respecto a sus granos, pueden cocinarse enteros para a√Īadirlos a ensaladas y otras preparaciones. Si bien la espelta es un cereal saludable, hay que recordar que contiene gluten (por lo cual se desaconseja incorporar en la dieta de las personas celiacas) y qu√© podr√≠a afectar a quienes padecen s√≠ndrome de intestino irritable.

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